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O WhatsApp pode virar o novo Orkut?

Em tempos em que o Facebook Messenger acaba de ganhar robôs que usam a inteligência artificial e funcionarão como assistentes do usuário, chama atenção o fato deste comunicador ter uma série de recursos muito mais avançados que o seu co-irmão WhatsApp, cuja inovação parece andar a passos de tartaruga. Será que o mensageiro mais popular do planeta corre o risco de virar um novo Orkut?

O Facebook Messenger avança

Mas antes que você comece a me xingar, siga meu raciocínio: nos últimos anos, o Facebook Messenger vem ganhando uma série de novos recursos que, mesmo em estágio experimental – ou restrito em alguns países -  já mostra o potencial do comunicador para oferecer diversos tipos de serviços. 

Senão vejamos: para além das funções tradicionais (mensagens de texto, chamadas em voz e vídeo, compartilhamento de arquivos, etc), o Facebook Messenger já integra diversos serviços que são úteis ao nosso dia-a-dia.

Entender a dinâmica do WhatsApp para aperfeiçoar as ações de marketing é o grande desafio do Facebook

Entre eles, podemos usar o comunicador para pedir um carro no Uber, transferir dinheiro para nossos contatos, compartilhar músicas no Spotify e ainda falar com empresas de varejo, como se o programa fosse uma extensão do SAC das mesmas. 

Agora, com os bots, o Facebook Messenger oferecerá outras possibilidades: será possível, por exemplo, usar o comunicador para pedir uma pizza, já que o robozinho fará a comunicação entre o usuário e a pizzaria; ou comprar um item de vestuário, além de enviar flores para alguém. O bot poderá ainda exibir o resumo das principais notícias de interesse do usuário ou dizer ao usuário se vai chover durante o dia. 

Entenderam o potencial que a ferramenta vem mostrando?

Enquanto isso, no WhatsApp...

Enquanto isso, o WhatsApp vai evoluindo muito mais lentamente do que o resto da concorrência. Talvez aproveitando a sua popularidade entre o publico – o programa tem mais de 1 bilhão de usuários ao redor do mundo – os desenvolvedores do comunicador não mostram muito pressa em inserir novas funcionalidades no app. 

As chamadas de voz demoraram uma eternidade para entrar em funcionamento, e as de vídeo não têm sequer data para chegar ao público. Atualmente, o WhatsApp vem inserindo funcionalidades menores, como suporte ao envio de documentos em PDF ou do Office, a possibilidade de responder as mensagens a partir da barra de notificações do smartphone ou usar negrito e itálico nos textos. Com exceção da implementação da criptografia End-to-End, é muito pouco para um messenger que é líder do mercado. 

Se Mark Zuckerberg tivesse de optar entre WhatsApp e Facebook Messenger, qual ele escolheria?
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Suporte a documentos Office: evolução dos recursos do WhatsApp é lenta / © ANDROIDPIT

E é nessa lentidão em inovar que entra a minha comparação com o Orkut. A falecida rede social do Google também sofreu do mesmo problema quando era líder do setor e – entre outros motivos -acabou ultrapassada pelo Facebook. 

A plataforma de Mark Zuckerberg conseguiu inserir funcionalidades importantes antes da rival – como o próprio Messenger e a possibilidade abrir as fotos em tela cheia ambas em 2007. O Orkut só conseguiria inserir esses recursos em 2008 e 2011 respectivamente.  E, em junho de 2011, acabou sendo preterida pelo Google +.

Será que o Facebook sabe o que fazer com o WhatsApp?

Quanto o Facebook comprou o WhatsApp, em fevereiro de 2014, por espantosos US$ 19 bilhões, muitos pensaram que a rede social integraria o comunicador de alguma forma a sua interface ou que encheria o programa de propagandas. Mas, pelo menos por enquanto, isso não vem acontecendo, até porque o contrato de venda estipulou que o comunicador continuaria a funcionar de forma independente, com uma equipe à parte. 

O problema é que, mais de dois anos depois da venda, o WhatsApp ainda não gerou o retorno esperado em termos financeiros. Até mesmo a cobrança anual de US$ 0,99 pelo uso do app foi abolida. E, agora que o comunicador já conta com uma base com mais de um bilhão de usuários, será que a rede social já sabe como fazer para ganhar dinheiro com ela?

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Mais de um bilhão de pessoas usam o WhatsApp. Mas como lucrar com ele?/ © ANDROIDPIT

Uma das principais estratégias é utilizar o WhatsApp para ser um forte canal de comunicação entre a sua larga base de usuários e empresas que querem promover a sua marca e conversar com seus clientes. Algumas companhias abraçaram a ideia, mas as iniciativas ainda são tímidas.

Isso porque há um temor de que as marcas estejam invadindo a privacidade do usuário, já que a dinâmica do comunicador é muito mais privada do que uma rede social como o Facebook.

Uma outra estratégia é achar uma forma de integrar o WhatsApp ao Facebook, mas como fazer isso sem canibalizar o Messenger, que já está bem mais a frente em termos de integração de serviços?

A impressão que eu tenho é que, pelo menos por enquanto, o Facebook ainda não sabe direito o que fazer com o WhatsApp. Talvez os US$ 19 bilhões tenham sido um valor alto demais por uma base de um bilhão de usuários, principalmente se considerarmos que o próprio Messenger não está tão atrás de seu co-irmão e já conta com mais de 900 milhões de adeptos. E lembrando que o Instagram custou apenas US$ 1 bi, e está muito mais estabilizado.  

Conclusão

Claro que é cedo demais para dizermos que o WhatsApp perderá sua liderança no mercado de comunicadores e pode ter o mesmo fim do Orkut. Afinal, o Facebook precisa justificar o seu monstruoso investimento junto aos acionistas e está longe de entregar os pontos em relação a sua cara aquisição.

Mas o WhatsApp precisa acelerar mais em termos de inovação e criar um modelo de negócios realmente rentável. Ou pode começar a ser ultrapassado pelos seus rivais. Principalmente o “co-irmão” Facebook Messenger, que parece ter a preferência do “papai” Zuckerberg. 

na sua opinião, quais são as chances do WhatsApp virar o novo Orkut? 

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