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Do início ao fim: é assim que um smartphone é desenvolvido

A maioria dos smartphones passam por um processo de desenvolvimento muito semelhante, visto que todo fabricante lança novas opções anualmente. Os modelos chegam ao mercado e ficam à venda até que a próxima geração chegue com uma nova proposta de design e desempenho. Fomos acompanhar de perto como esse processo funciona na fábrica da BQ, empresa que desenvolve seus produtos na Europa, em Madri.

O processo para desenvolver um smartphone

A industria de smartphones estabeleceu o ciclo de lançamentos de novos smartphone a cada doze meses. Sendo assim, novos produtos chegam ao mercado dentro desse período trazendo inovações para atrair novos usuários. O processo leva em média nove meses até que o novo produto seja criado e as ações de marketing sejam definidas.

A fabricante precisa gerenciar os prazos e ter uma equipe de desenvolvedores que sejam responsáveis e que consiga trazer ao mercado um produto com qualidade e desempenho competitivo.

Protótipo: tudo começa com design

Os três primeiros meses desse processo de desenvolvimento são dedicados ao design do produto. A equipe responsável precisa ter inspiração e misturar conceitos que sigam a identidade da marca. Tudo precisa estar alinhado em um único produto.

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Inspirações e os materiais certos / © AndroidPIT

Quando olhamos para os produtos da BQ que foram lançados nos últimos anos, como o Aquaris E, M e Aquaris X, notamos que a personalidade da marca foi mantida nesses projetos. Contudo, os detalhes mudaram bastante desde então. Podemos ver essa linha de desenvolvimento em outros fabricantes maiores, como a Sony, Desde o Xperia Z1 até o XZ, a fabricante preservou seu estilo mas mudou inúmeros detalhes importantes e que fizeram diferença.

Pessoalmente, acho que é um desafio para os designers manter a identidade da marca em vários produtos mas criar sensações de uso diferentes. O segredo aqui está na combinação de curvas elegantes com bordas, materiais, cores e toda a estética do produto. Ao final  dessa etapa é criada uma versão do telefone em plástico com o mesmo peso que o dispositivo terá quando estiver pronto.

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Todas as informações são trabalhadas via software  / © AndroidPIT

Uma vez que temos o esboço do design pronto, chega a vez dos engenheiros colocarem todos os componentes internamente e ajustar o dispositivo. Nessa etapa os módulos de câmera e o processador são testados. Esse processo é feito pelo computador, onde a imagem virtual interna do aparelho é montada, incluíndo seu interior.

Os fabricantes de baterias, processadores e câmeras contribuem para que a empresa consiga ter uma ideia da montagem e do espaço necessário dentro do aparelho. Além disso, existem testes que verificam amostras de componentes para assegurar que o mesmo tem qualidade.

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Testando os microfones do novo smartphone / © AndroidPIT

Outro teste chave nessa etapa do processo é o desempenho da PCB, a placa base onde todos os componentes essenciais do smartphone são ligados, como processador e memória. A placa-mãe de u smartphone ocupa um lugar relativamente pequeno, mas seus circuitos, que variam entre 8 e 10, ligam todas os componentes do smartphone, como câmera, botões e antenas.

É claro que esse processo não é tão simples como descrevemos acima, a operação é muito mais complexa. A sintonia entre as equipes funcionam como uma partida de tênis onde todos precisam correr e dar conta de garantir que nada dê errado. Todos trabalham com o mesmo objetivo, que é entregar um projeto final consistente.

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Algumas placas de base de teste / © AndroidPIT

A hora da verdade: os primeiros 80 dispositivos

Essa etapa do processo leva cerca de três meses, que é quando os testes mais sérios começam. Grupos ligados ao desenvolvimento do software, do firmware e de qualidade trabalham juntos. Os primeiros dispositivos são fabricados, em torno de 80 unidades, que servirão para testar a conectividade, o desempenho, a resistência e o software.

No caso do design, é verificado aqui se o dispositivo consegue suportar a rotina do usuário e também se a mesmo segue às normas da União Europeia de qualidade. O processo é automatizado para que os engenheiros consigam ter todos os dados e detalhes técnicos sobre os testes disponíveis. Os testes feitos aqui incluem força, como pressão e vibração, entrada de pó e água, mudança de temperatura e resistência ao bolso da calça. Existe uma máquina para cada teste deste.

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Máquina para testar / © AndroidPIT

Tudo o que fazemos no nosso dia a dia é testado, como tocar nos botões milhares de vezes, conectar o carregador e por aí vai. O toque na tela é verificado inúmeras vezes, bem como os componentes do próprio painel para garantir que o mesmo tenha um bom funcionamento ao toque e no aspecto de cores.

Existe testes extremos que simulam situações que não estão ao alcance dos nossos olhos mas que afetam a experiência do usuário, como os testes térmicos. Depois de um estudo onde é avaliada a soldagem do aparelho, o mesmo é submetido ao aquecimento. O processador é observado durante todo o período dessa etapa. O smartphone é levado a temperatura de 40 ° em cerca de 1 minuto e 20 segundos.

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Testando diferentes posições das antenas / © AndroidPIT

A BQ tem uma máquina própria que teste uma das partes importantes para os usuários, que são as antenas. As posições são testadas e a recepção do sinal também, além disso, o Wi-Fi, o Bluetooth, o 4G, o 3G e GPRS são todos colocados à prova.

O som também tem uma área de testes especial e um aparelho próprio. Um grupo de engenheiros são responsáveis em testar o áudio do produto e definir o melhor software para o mesmo. Neste caso, o áudio capturado pela câmera passa por testes separados.

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Testando o microfone em modo silencioso  / © AndroidPIT

Na sequência começam os testes na câmera. Nesse processo é testado o hardware também, mas o desenvolvimento do software que controla a câmera é o ponto principal. No laboratório todos os testes necessários são feitos afim de obter um resultado satisfatório. As limitações aqui são grandes, uma vez que os sensores de câmera são pequenos, a capacidade de processamento não é grande e os resultados precisam ser imediatos. 

Uma vez que todos os testes são concluídos as mudanças de hardware e software são aplicadas e testadas nas primeiras 140 unidades finais do dispositivo que são desenvolvidas para teste.

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Foto que melhora o processamento e o código do software de imagem / © AndroidPIT

Teste final e produção em massa dos smartphones

Após as etapas que listamos acima, começam os testes com os 140 protótipos finais. Estamos no sexto mês de todo este ciclo de etapas e inúmeros testes ainda serão realizados até que os aparelhos cheguem às prateleiras, principalmente no software do dispositivo. As alterações de hardware são descartadas à princípio, e apenas falhas são corrigidas aqui.

Depois dessa bateria de testes é iniciada a produção em massa, onde cerca de 2000 aparelhos são produzidos. Os testes continuam aqui, visto que os modelos finais precisam ter a mesma precisão e qualidade dos protótipos testados.

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Depois de milhares de testes finalmente chegamos no resultado final / © AndroidPIT

Ao final, o produto está pronto para ser vendido. A produção em massa começa um mês antes das vendas. Até essa data todos os recursos do software são testados e novidades são adicionadas ao mesmo. O smartphone chega às mãos do usuário após nove meses, mas isso não significa que o fabricante não precisa mais se preocupar com o mesmo.

A seção de hardware começa a cuidar dos reparos e das substituições. O desenvolvimento do software trabalhará nas atualizações, melhorias e pacotes de segurança.

E aí, o que achou das etapas de fabricação dos smartphones?

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